Söndagsmatiné-serier: Delilah Dirk

delilah-dirk-and-the-turkish-lieutenant-coverSöndag idag, så jag tänkte att det kunde passa med en riktig matinéserie. Ok, det är redan kväll så matinétiden har egentligen passerat, men varför inte spara läsningen till nästa söndag? För nog är kanadensiska Tony Cliffs serie Delilah Dirkvärd det, för det här är en riktigt underhållande och ösig äventyrsserie i klassisk stil. I filmväg tänk er Indiana Jones, i spelväg Lara Croft,  allt i en fräsch och modern ton.

Tre album har hittills kommit; ett kort referat av vad de handlar om som bör ge en försmak om vad för slags serier det är:

  1. Delilah Dirk and the Turkish Lieutenant: Här i första boken introduceras titelkaraktären Delilah Dirk, en engelsk äventyrare i början av 1800-talet med en rätt flexibel moral när det gäller de skatter hon attraheras av, men också Erdemoglu Selim, den turkiske löjtnanten som blir hennes kompanjon.
  2. Delilah Dirk and the King’s Shilling: De två reser till England för att återupprätta Dirks rykte efter att en spion förtalat henne; motvilligt vad gäller Dirk som inte vill återuppta sitt strikta och instängda överklassliv, mer entusiastiskt vad gäller Selim som är nyfiken på landet.
  3. Delilah Dirk and the Pillars of Hercules: Arkeologi på avancerad nivå erbjuds när Dirk och Selim slår följe med en holländsk journalist som är på jakt efter en mytomspunnen stat.

Så raka äventyr utan alltför mycket krusiduller eller utvikningar, och som en sådan serie lever och dör den med hur andra saker fungerar, som karaktärerna och deras relationer, teckningarna, med mera.

Låt mig börja med det jag gillar allra mest i serien, nämligen våra två huvudpersoner och deras relation. Eftersom alla böckerna återberättas av Selim är det Dirk som vi egentligen vet minst om till att börja med, när hon drar in som en virvelvind och i praktiken ödelägger Selims dåvarande liv som janitsjar. Hon är irriterande i sin totala nonchalans över hur hennes handlingar påverkar honom, och även när han efterhand börjar visa tecken på att uppskatta det äventyrliga livet (i början följer han bara med henne för att överleva efter att hon, utan avsikt, fått alla att tro att de är i maskopi med varandra) är hon mycket noga med att påpeka att för hennes del är det egalt om han slår följe med henne.

Delilah Dirk and Selim

Selims liv är på väg att förändras. Drastiskt.

Men det är rätt tydligt, framförallt efter att ha läst bok två, att hennes attityd mest kommer sig av att hon redan en gång gjort uppror mot en situation där hon kände sig inlåst och beroende av andra, så nu överkompenserar hon rätt rejält vad gäller Selim: Om han följer med henne är det för att han vill, så han ska inte räkna med att kunna ställa några som helst krav på henne efteråt.

Det här låter förstås som om Dirk är en ganska osympatisk person som ideligen påpekar för någon vars tidigare liv hon förstört att han är irrelevant för henne, trots att han nu hjälper och stödjer henne. Men det är här som Cliff lyckas så bra, med att skildra Selim som väl medveten om vad som pågår men samtidigt roat uppgiven över att jupp, så här är det att leva och äventyra med Delilah Dirk, och hur frustrerande det än kan vara ibland är det värt det.

Och Dirk å sin sida är nog medveten hon med om sina avigsidor, och hennes avfärdande av Selims betydelse har rätt så mycket i sig av ett ständigt test, att han ska veta att hon är som hon är, inklusive de mindre trevliga delarna. Plus att hon vet att hon kan vara besvärlig just för att han så tydligt visat att han uppskattar och bryr sig om henne, så hon behöver inte vara orolig för att han ska tappa lusten och överge henne.

Kort sagt, trots allt hon säger litar hon till 100% på honom, och han på henne, så de fungerar sällsynt väl ihop när det drar ihop sig till komplicerade aktioner: Dirk har en plan, förklarar inte detaljerna för Selim utan säger bara ”Ha vagnen redo utanför tredje fönstret från vänster prick 20:15″, och han gör som hon säger utan att fråga varför (eller, han frågar men får givetvis inga svar). Hon är helt säker på att han kommer vara där, och om planen havererar att han improviserar på bästa sätt. Detsamma gäller Selim som vet att oavsett vad som händer kommer Dirk göra allt hon kan för rädda situationen.

Så de är ett par som redan från början fungerar väl tillsammans, och som efter ett tag nästan kan läsa varandras tankar när saker tjorvar till sig. För att återigen likna serien vid någonting annat skulle jag kunna nämna Modesty Blaise och Willie Garvins relation, ett annat par som också samarbetar fantastiskt väl (och där också, nu när jag tänker närmare på saken, den kvinnliga parten är den som tveklöst skulle klara sig själv om det behövdes, medan den andra är mer beroende av samarbetet).

Och liksom Modesty & Willie är de inte ett kärlekspar. Skulle jag tro, men jag är inte säker; kärleksrelationer är ingenting som Cliff bekymrar sig så mycket om att skildra så huruvida Dirk❤️Selim har jag ingen aning om! Det viktiga är deras vänskap och den är urstark, även om den på ytan som sagt huvudsakligen består av Dirks kritik och Selims acceptans av hennes egenheter.

Delilah Dirk - press

Dirk är inte oemottaglig för smicker…

Att det är förlaget First Second som ger ut serien är inte förvånande eftersom de är väldigt bra på den här typen av allåldersserier. Teckningarna ser också de ut som om vore de gjorde för just First Second: Modern icke-realistisk stil som passar lika bra till humor som äventyr, med dragning åt det senare den här gången. Det är skickligt gjort även om det inte riktigt träffar helt rätt för min del; jag har ingenting emot teckningarna, de är nog så trevliga att titta på, det är bara att de inte riktigt är i min smak som för närvarande drar åt det mer karikerade och ännu klarare hållet (så jag gillar nog teckningarna i den första boken mest, jämfört med de kanske egentligen skickligare och mer frisläppta i den senaste). Men fråga mig i morgon och jag kan ha en helt annan åsikt 😉

Så kolla exemplen här på sidan, kom ihåg att det handlar om välkonstruerade men inte helt originella äventyr av klassiskt snitt, kryddat med en bra personskildring, och sen är det bara att bestämma sig för huruvida man känner för en sån här serie. WYSIWYG!

Kan köpas hos bl.a.:

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Följande HTML-taggar och attribut är tillåtna: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>