Gott och blandat 7: Ännu mer manga

Pendeltågsresandet till jobbet fortsätter att främja mitt manga-läsande; en vanlig resa utan förseningar ger mig tid att läsa drygt en volym / dag, men med tanke på hur sällan tågen fungerar tror jag att jag snittar över två :-) Med den takten kan inte alla serier vara mästerverk för så många sådana finns det inte, men det är iofs roligt att plöja serier som jag annars knappast skulle läst. Och med den brasklappen i högsta hugg, dags att starta!

Deathtopiaav Yoshinobu Yamada

Hemskheter i vardagen bjuds i den här åtta volymer långa serien som utspelas i dagens Tokyo, men ett Tokyo där det utan att allmänheten vet om det pågår ett krig mellan vanliga människor och människor där någonting hänt som gör dem primitivare, starkare och våldsamma utan gränser. Unga Koh Fujimura dras in i polisens specialstyrka för att spåra upp dessa människor när han efter en olyckshändelse får förmågan att särskilja dem från vanliga människor, och tillsammans med tre lika unga och mycket kurviga kvinnor spårar han upp seriemördarna, en efter en.

Deathtopia

Det där med att kvinnorna han samarbetar med är kurviga nämnde jag inte av en slump, för Yamada är precis lika intresserad av att skildra morden och avslöja vem som ligger bakom dem som att skildra kvinnorna när de just kommer ut ur duschen, byter kläder, osv. Deathtopiafullkomligt kryllar av nakna kvinnor, så om man ska läsa serien måste man ha överseende med att serien är extremt tydligt gjord för de som vill ha äventyr, spänning och naket i en inte helt originell mix.

Det var på gränsen att jag slutade läsa serien efter några volymer, men jag behöver som sagt mycket läsning och plotten med de förändrade människorna var inte helt ointressant så jag fortsatte. Plus att det bara var åtta volymer så det blev inte alltför mycket repetition. Vad gäller mina tankar om det nakna inslagen, se Cage of Edenlängre ner.

My Brother the Shut-inav Kinoko Higurashi

Det här är en ännu inte avslutad serie och hittills har jag bara läst två volymer men Higurashi har helt klart en intressant serie på gång. Huvudperson är Shino Tadokoro som har ett bra liv; hon är populär i skolan och livet leker. Men familjen har en mörk hemlighet: Shinos bror Tamotsu är en shut-in som inte lämnat hemmet (och knappt sitt rum) på flera år. Men när serien börjar gör han ett försök att bli en del av samhället. Det går knaggligt eftersom han har extremt svårt att prata med andra och att ens våga gå utanför dörren, och blotta påminnelsen om hans existens gör Shino rasande. Hon har aldrig berättat om honom för sina vänner, och att han nu vågar visa sig komplicerar hennes liv.

My Brother the Shut-In v01 (2017) (Digital) (danke-Empire)

Jag har läst flera andra serier om shut-ins men hittills hör den här till de bättre. Att Shino är huvudrollen är en bra vinkel; hon är inte elak och tycker i grunden om sin bror, men serien väjer inte för hur jobbigt det kan vara att ha ett syskon som Tamotsu. Sen är serien inte helt fokuserad på Shino heller, i en del kapitel får vi istället följa Tamotsu när han försöker gå och handla eller skaffa ett jobb, och växelspelet mellan Tamotsus trevande försök att våga mer (med många återfall) och Shinos långsamma acceptans av sin bror ger serien dynamik. Jag hoppas den inte kommer dra ut på sin historia alltför långt, men so far so good

Girl Friendsav Milk Morinaga

Precis som serierna i Kisses, Sighs and Cherry Blossomsär den här Milk Morinaga-serien en gullig kärlekshistoria men inte alltför originell. Men i och med att handlingen får bre ut sig över fem volymer istället för att tränga ihop sig på en bråkdel av utrymmet får huvudpersonerna Mari och Akko tid på sig att utvecklas och det gynnas serien av, när framförallt Mari utvecklas från att vara blyg och tillbakadragen till att bli mer framåt och senare också upptäcka att hon är lesbisk.

Girl Friends v05 (2017) (Digital) (danke-Empire)

Och ett extra plus för att det är den tillbakadragna personen som får axla den knepiga rollen att försöka pejla om hennes förälskelse är besvarad; det känns som om det lätt blir så att den mer framfusiga (Akko i det här fallet) är den som får hantera känsliga uppgifter som det.

Mycket mer har jag inte att säga om serien tror jag :-)

Cage of Edenav Yoshinobu Yamada

Jag måste erkänna att jag helt missade att det var samma person som skapat den här serien som ovannämnda Deathtopia, och om jag vetat om det är jag inte säker på att jag skulle gett mig på en serie om 21 volymer av honom; som sagt var det på näppen att jag läste klart Deathtopia.

Men när jag märkte det hade jag redan läst några volymer (och ja, jag borde ha känt igen teckningar osv, men det var en del andra serier so jag läste mellan de två så jag missade först likheterna) och kommit in i handlingen, och jag tycker nog att den här berättelsen om ett plan som kraschar under mystiska omständigheter på en öde ö är klart bättre än Deathtopias. De överlevande upptäcker snart att någonting är väldigt fel: Ön kryllar av vad som borde vara utdöda djur från alla möjliga tidsåldrar, och av någon anledning verkar eventuella räddningsförsök av överlevande helt saknas…

Vibbar av tv-serien Lostär det gott om, och mystiken tätnar allteftersom mer och mer av ön undersöks av huvudpersonerna (huvudsakligen bestående av elever från en skola som varit på resa). Men till skillnad från Lost levererar Yamada också svar, och takten i historien hålls också upp tack vare att precis när ett hot på ön börjar kännas repetitivt byter berättelsen fokus till någonting annat. Så en uppsjö av idéer som alla setts till förut, men som Yamada mixar på ett kompetent och underhållande sätt som gjorde att de drygt 4000 sidorna gick fort att läsa. Och flera saker som jag under läsningen tänkte att ”Nja, det där var väl lite väl osannolikt men OK då.” visade det sig senare att Yamada hade en bra förklaring till.

Men sen var det det där med inslagen av naket. Precis som i Deathtopiaär det gott om nakna/halvnakna kvinnor; de badar oupphörligen (männen verkar aldrig göra det så de lär stinka en hel del), deras kläder strimlas av diverse djur, när de ramlar visas de alltid upp i besynnerliga men avslöjande vinklar. Det är en konstig läsupplevelse när det mitt i en dramatisk scen där dödlig fara hotar och allt är kaos det plötsligt slängs in en ruta eller två som enbart är där för att visa up ett bröst (dvs kvinnligt sådant) eller två.

Cage of Eden - sengångare

En jättesengångare attackerar flygplansvraket

På ett sätt är det otroligt enerverande, men på att annat nästan komiskt; serien blir i det här avseendet snudd på en parodi på sig själv. Om någon skulle såga Yamadas serier vid fotknölarna med hänvisning till hur sexualiserade kvinnorna är så går det inte att invända mot det för det är 100% sant. En annan gång skulle jag själv kunna instämma men den här gången fortsatte jag att läsa; tiden på pendeltåget gör att mina krav på kvalité sänks en hel del så länge serien fungerar väl i mindre bitar, och det gör Cage of Eden.

Drifting Dragonsav Taku Kuwabara

Och avslutningsvis en serie som jag plockade upp för teckningarnas skull, för teckningarna i Drifting Dragons påminner om de i Nausicaä, Hayao Miyazakis fantasiska serie, och tillsammans med luftskepp och drakar var det svårt att motstå.

Drifting Dragons v01 (2017) (Digital) (danke-Empire)

Men tyvärr var likheterna slut i och med det. Drifting Dragons har inte mycket till handling: Vi får följa besättningen och deras vardagsliv på ett av luftskeppen som jagar drakar, och mer än så är det inte. Åtminstone i de tre volymer som hittills kommit ut, men det kanske kommer ändras för det finns antydningar till att Kuwabara kanske trots allt har en historia att berätta.

Jag har läst (och läst klart) många serier som varit sämre än Drifting Dragons men det finns ett inslag i Drifting Dragonssom irriterar mig oerhört, och det är de enormt stora likheterna med drakjakten och valjakt. Det är kanske fånigt av mig att irritera mig över ren fiktion, men jag kan inte låta bli att tänka på den valjakt som Japan idag fortfarande bedriver trots utrotningshotet mot de flesta valarterna och allt som tyder på valarnas intellektuella kapacitet. Så när jag läser en serie om hur skepp slaktar stora djur som visar tydliga tecken på intelligens, och där i stort sett varje detalj som skildrar hur man tar hand om drakköttet, hur späcket smälts för att användas till lampolja, hur vissa delar används för parfymtillverkning, är en exakt kopia på vad som historiskt gjorts med valar blir jag smått upprörd.

Konstigt nog vet jag att jag skulle bli mindre upprörd om det här varit en historisk serie som skildrade valjakt på 1800-talet. Det är kanske orättvist men det är så jag känner det, och när besättningsmän yttrar filosofiska floskler om hur mycket man respekterar drakarna som man dödar så tja, gillar jag det inte. Alls.

Att varje kapitel sen avslutas med noggranna recept på hur man tillagar diverse rätter med drakingredienser ser jag däremot mest som ett tecken på den fascination av mat som är så vanlig i Japan. I serier, på tv, i veckotidningar så är mat så centralt att det känns helt självklart att en fantasyserie om drakjakt självklart ska med recept på hur man tillagar dem :-)

Drifting Dragons v01 (2017) (Digital) (danke-Empire)

Konsumentinformation om målgrupp:

  • Deathtopia / Cage of Eden: Shōnen
  • My Brother the Shut-in / Girl Friends / Drifting Dragons: Seinen

Konsumentinformation om köp:

Tokyo Tarareba Girls

Tokyo Tarareba Girls 8 - cover

Ahhh, äntligen en riktigt bra serie som dessutom bjuder på ett rejält tuggmotstånd: Tokyo Tarareba Girls av Akiko Higashimura, nio volymer om en trio ogifta kvinnor vars huvudsakliga vardagsnöje är att tillsammans gå ut på krogen och beklaga sig över hur hopplöst det är att hitta en man/potentiell make i Tokyo när man passerat de 30. Tänk er Bridget Jones och hennes väninnor; lika roligt som Helen Fieldings roman men kryddat med en stor dos sorg och ilska.

Och det är det senare som gör serien så bra. Humorn är oftast klockren och definitivt av det råare slaget; alla i trion men framförallt huvudpersonen Rinko tenderar att så gott som alltid bli rejält full och hon är inget vidare på att hantera  det. Om det varit allt skulle jag varit nöjd med serien men sen finns alla de andra delarna, de som hela tiden kämpar mot varandra.

Som den manliga huvudrollen Key. Första gången han dyker upp räknar jag med att han ska vara en Mark Darcy-kopia, och visst är han extremt snygg och eftertraktansvärd, men när han liksom Darcy talar klarspråk med Rinko är det med rejäla gifthullingar. Han är tvär, aggressiv, och frammanar inga känslor förutom sorg och ilska hos Rinko. Att han dessutom är mycket yngre än Rinko gör situationen än svårare för henne, och serien igenom är det aldrig uppenbart hur han är tänkt att uppfattas. Har han rätt i sin kritik av hur Runko och hennes vänner spenderar sin tid (han avskyr att de slösar bort sina liv med sitt drickande och skvallrande istället för att göra någonting åt sin situation)? Han skulle kanske kunnat vara ett exempel på klichén med en på ytan hård men ändå charmerande man som bara behöver den rätta kvinnans kärlek för att mjukna, men därtill är han alldeles för kantig.

Tokyo Tarareba Girls - Key

Key kritiserar, men har han rätt?

Eller ta Rinkos vänskap med sin unga assisten Mami. Rinko arbetar som manusförfattare för tv-serier på webben (hm, finns det något svenska namn för detta; webb-serier leder mina tankar helt fel, speciellt på den här bloggen?), och det går okej men utan att vara en succé. När Mami en dag får chansen att skriva några avsnitt visar hon sig vara överlägsen, och hon är dessutom mycket mer professionell, bättre på att hantera privatliv vs arbetsliv, och trots att han är så ung och verkar så naiv är hon betydligt mognare än Rinko. De är vänner, men det är Mami som måste ta hand om Rinko snarare än tvärtom, någonting som bara gör Rinko än mer deprimerad.

Och det som mest av allt gör att serien hela tiden känns som om den kränger än hit, än dit, på ett alldeles strålande sätt och som gör att jag ömsom älskar den, ömsom känner mig rejält irriterad, är Akiko Higashimura själv. I de små korta bonusserierna längst bak i varje volym får vi läsa om varför hon skapade serien: Hon är själv ogift och har ett antal väninnor som är förebilder för seriekaraktärerna, och hon gjorde serien för att hon höll på att bli vansinnig över hur det enda de pratade om var hur de skulle få tag på en make men att de aldrig gjorde någonting för att ändra på saken förutom att diskutera tänk om-scenarios (både Tara och reba i titeln betyder just ”tänk om”). Själv skriver hon att det är självklart inte så att det enda som spelar roll i en kvinnas liv är om hon blir gift eller inte, men att serien är skriven både som en hyllning och en attack på dem som resonerar så utan att själv ha hittat någon. Och den spänningen, dvs en författare som samtidigt älskar och frustreras av sina karaktärer ger serien liv.

På vägen lyckas serien också kanske bättre än någonting annat jag läst, i både sig serie- och bokväg, skildra otrohetsaffärer och hur även snälla och eftertänksamma personer kan hamna där, och hur svårt det kan vara att slita sig från ett ex.

Tokyo Tarareba Girls - tara+reba

Tara och reba dyker upp

Man får sig också till livs ett överflöd hallucinationer där huvudrollerna spelas av lite torskmjöke (på japanska ”tara”) och en bit stekt lever (”reba”, så seriens titel är en ordlek), Rinkos favoritmat på puben där hon och väninnorna träffas. De överöser henne med sina tänk-om-resonemang, och de har dessutom några egna serier i slutet av varje bok där de svarar på läsarbrev från mer eller mindre desperata kvinnor i samma situationer som de i serien. Också här märks Higashímuras kluvenhet inför sin egen serie när torskmjölken och levern visserligen alltid sympatiserar med läsarna men ibland ger dem en utskällning, ibland en vänlig klapp.

Jag blev aldrig riktigt klok på Tokyo Tarareba Girls men rejält engagerad var jag hela tiden, och serien håller kvalitén ändå in i kaklet med ett slut som känns hoppfullt men inte på något sätt enkelt. En riktigt bra serie helt enkelt, vars största nackdel var att jag blev så uppslukad när jag läste den på pendeln första dagen att jag helt sonika fick ta och läsa klart den när jag kom hem, istället för att sprida ut den över fler pendeltågsresor :-)

Tokyo Tarareba Girls - baseball

Om Tokyo Tarareba-kvinnornas liv vore en baseball-match

Kan köpas hos bl.a.:

  • Adlibris (den fysiska utgåvan är på väg; digitalt är redan alla nio böckerna utgivna)

Gott och blandat 4: Mer manga

Massa mer manga-läsning har det blivit; närmare bestämt:

Shindo av Akira Sasō

En kort serie på fyra volymer om den unge pianisten Wao Kikuna som känner sig misslyckad; han har övat sitt pianospelande träget under sitt 19-åriga liv men hans musik har aldrig lyft. Men när han en dag stöter på det 13-åriga underbarnet Ute Naruse och lyssnar på hur hon spelar får han ny inspiration, och han anlitar henne som sin lärare.

Shindo har sina poänger: Jag gillar Utas personlighet och att hennes dröm är att bli en basebollstjärna snarare än en pianist (faktum är att jag tror Shindo hade kunnat bli en mycket bättre sportserie än en musikserie), och jag gillar skildringen av hennes mamma som sliter för att hjälpa sin dotter trots att ingen ens märker hur mamman uppoffrar sig eftersom hon är en otrevlig och arrogant person. Och den klassiska musikens värld är så besynnerlig att den är en fascinerande miljö att läsa om.

Men serien irriterade mig. Innan jag ens kommit in i den var det teckningarna som var stötestenen: Jag tycker helt krasst att Sasō tecknar människoansikten på ett synnerligen fult sätt där framförallt munnarna bara ser besynnerliga ut. Han kan snitsa till anatomierna helt okej och omslagen är snygga, men jösses vad jag irriterar mig på ansiktena i vissa bilder.

Shindo - ansikten

Och ju mer jag läste serien, desto mer andra skavanker upptäckte jag. Som till exempel den trista klichén med den flitiga och hårt övande mannen som kontrast mot den av naturen begåvade flickan; jag tror att Nodame Cantabile (som är en betydligt bättre serie med många likheter med Shindo) räckte och blev över för min del vad gäller det. Eller den hastigt inslängda melodramatiska slutet som kändes extremt krystat för att få till en tårdrypande avslutning. Så det var nog tur att det bara blev fyra volymer för fler hade jag nog inte orkat med.

Real Girl av Mao Nanami

Real Girl v06 (2017) (Digital) (danke-Empire)

Nanamis teckningar är funktionella men inte så värst spännande, men jag gillar omslagen!

Tolv volymer romantik bjuds det på där titeln anspelar på hur Hikari Tsutsui vid seriens början inte intresserar sig för riktiga människor utan föredrar de från den tvådimensionella anime- och manga-världen, men hur han långsamt dras in i relationer IRL tack vare klasskamraten Iroha Igarashi.

Storyn är enkel med en spirande kärleksrelation mellan Hikari och Iroha, inledningsvis tämligen motsträvigt från Hikaris sida eftersom den tredimensionella världen är så mycket mer komplicerad än den tvådimensionella. Men egentligen handlar det mest om att han sedan länge givit upp hoppet om ett någorlunda ”vanligt” socialt liv, så Iroha skakar om hans världsbild.

Men Iroha är inte den enklaste personen att ha att göra med heller. Från början är det mer på skämt hon frågar Hikari om han vill gå ut med henne, men hon har väl så stora problem som han, trots att allt ser bra ut på ytan. Så någon manic pixie dream girl är hon inte: Hon och Iroha trevar sig gemensamt fram mot någonting bättre än det de har vid seriens start.

Real Girl v01 (2017) (Digital) (danke-Empire)

Hm, det här låter som en lite smådeppig och inte så kul serie så jag måste nog addera några fler ord eftersom Real Girl är omväxlande i sitt tonfall och minst lika rolig som allvarlig. Hikaris mamma som plötsligt kan hoppas på att hon kanske inte ska behöva försörja sin son för alltid, Hikaris enda vän Ito som är minst lika nördig som honom, den populära killen som i början skildras som en simpel mobbare men som efter ett tag blir betydligt intressantare som person; alla karaktärer som gör Real Girl till en trevlig underhållning om än kanske inte den mest minnesvärda. Jag läste serien förra veckan och såg hela tiden fram mot att få tid att läsa den, men nu när jag skulle skriva om den blev jag tvungen att kolla efter i volymerna för att påminnas om vad personerna hette och vad det egentligen var som hände :-)

Kisses, Sighs, and Cherry Blossom Pink av Milk Morinaga

Två volymer med korta historier som alla utspelar sig på Sakurakai Girls High School och som alla handlar om kärlek. Och ärligt talat är manusen på ett sätt inte mycket att hänga i julgranen för här handlar det om Mitt Livs Novell för hela slanten: Den första obesvarade kärleken; den första besvarade kärleken; den tragiska kärleken; den förbjudna kärleken. Inte för att det är någonting fel på kärleksnoveller såklart, men om man har ett begränsat antal sidor att berätta historierna på (mellan cirka 20-100 här) så ska det mycket till för att historierna ska lyfta från att bara vara klichéer, och Morinaga är inte riktigt så bra författare att hon lyckas.

Men det är ändå två sympatiska böcker som räddas av att det handlar om kärlek som är lite knepigare än vanligt på grund av att det är lesbisk kärlek, så till de vanliga kärleksproblemen tillkommer komplikationen med att oroa sig över hur ens vänner och familj kommer att reagera, eller för den delen hur man själv reagerar när en vän förklarar sin kärlek till en utan att man tidigare ens reflekterat över att det skulle kunna ske.

Kisses, Sighs, and Cherry Blossom Pink v02 (2017) (Digital) (danke-Empire)

Så jag skulle säga att serien är enkel men sympatisk, och att jag uppskattar hur Morinaga  tar sina huvudpersoner på allvar när det gäller de svårare delarna av kärleken, även i de av serier som har ett Och så levde de lyckliga i alla sina dagar-sagoslut.

Grand Blue Dreaming av Kenji Inoue (manus) och Kimitake Yoshioka (teckningar)

Och nu blir det vulgärt:

Grand Blue Dreaming v03 (2017) (Digital) (danke-Empire)

Iori Kitahara har ett hårt liv. När han ska börja på universitetet i en annan stad flyttar han in till några släktingar som försörjer sig på att hyra ut dykutrustning, och klubben som huserar i affären mer eller mindre kidnappar honom omedelbart till att bli medlem.  Han har egentligen ingenting emot det förutom då att de manliga medlemmarna i klubben förutom dykning har som sitt stora intresse att 1. gå runt utan kläder, och 2. dricka kopiöst. Så när Iori ska gå till inskrivningen på universitets första dag är han extremt bakfull och dessutom klädd i bara kalsongerna efter att klubbmedlemmarna försäkrat honom om att de skulle se till att han hann i tid, och sättet det gör det på är att dumpa av honom utanför universitet någon minut innan han måste vara där och sedan väcka honom…

På det viset fortsätter Grand Blue Dreaming: Stackars Iori anpassar sig snabbt till klubbens något egendomliga förehavanden, och drar dessutom med sig några nya klasskamrater in i fördärvet. Så humorn är rå men faktiskt ganska kul, med extremt upptrissade känslor och teckningar som är lika överdrivna som handlingen, och ett övermått av nakna manskroppar (rumporna visas gärna upp, men som synes läggs svarta runda cirklar på när det vankas bilder framifrån); den som är sugen på nakna kvinnokroppar får nöja sig med pinup-liknande bilder som den ovan.

Men någon (eller båda) av seriens skapare Inoue och Ishioka är definitivt ett fan av dykning, för de få gånger serien blir lite mindre slapstickartad är när det handlar om dykningen då till och med klubbmedlemmarna blir seriösa; strippar gör de gärna ändå, men drickandet ser de noga till att aldrig kombinera med dykning, och den som läser serien får också i klassisk manga-anda lära sig en del om hur man dyker på riktigt, inklusive lektioner i hantering av tuber, hur man kommunicerar under vattnet, med mera.

Grand Blue Dreaming v01 (2017) (Digital) (danke-Empire)

Sex volymer är översatta hittills men fler är på väg; jag kommer fortsätta läsa serien när jag känner för någonting okomplicerat och lättsamt.

Oh, My Sweet Alien! av Kouji Miyata

Sist men nog min favorit av dagens serier är slice of life science fiction-serien Oh, My Sweet Alien!, en envolymsskildring av hur det är att som jordman vara gift med en utomjording men där det gäller att inte avslöja för omvärlden att utomjordingar finns på riktigt. Och när man dessutom har en baby som liksom modern har vissa egendomliga egenskaper är det ibland mycket knepigt:

Oh, My Sweet Alien! (2018) (Digital) (danke-Empire)

Episoderna är korta och charmerande, och Miyatas teckningar är lika gulliga som manuset. Den spänning som finns är i det lilla, som när grannarna i lägenheten bredvid får för sig att de ska försöka förföra huvudpersonerna; det känns aldrig som om det finns någon risk att de ska lyckas eftersom äktenskapet är så lyckligt och det är så uppenbart att de älskar varandra.

Till och med när det mot slutet skulle kunnat blivit dramatiskt på riktigt när utomjordingarnas närvaro riskerar att avslöjas fortsätter den godmodiga tonen att regera; det är en vänlig värld som skildras i Oh, My Sweet Alien! där även de människor som först verkar dra åt det elaka hållet i längden visar sig vara rätt så gulliga, trots allt.

Just det ja, en sak som jag nog borde nämnas: Det där med att nakna kvinnokroppar lyser med sin frånvaro i Grand Blue Dreaming? Det gör de inte här där det istället kryllar av dem. Men det känns aldrig sleazy när stämningen är så trevlig som här, även om av någon besynnerlig anledning de manliga utomjordingarna (för givetvis har utomjordingar samma två kön som människor) inte har samma förkärlek för att strunta i kläderna som de kvinnliga…

Oh, My Sweet Alien! (2018) (Digital) (danke-Empire)

Och allra sist, för Sandra och andra som gillar tydliga innehållsförteckningar, en lista på vilka slags tidningar som först publicerade dagens serier:

Shindo / Grand Blue Dreaming / Oh, My Sweet Alien!: Seinen
Real Girl: Shōjo
Kisses, Sighs, and Cherry Blossom Pink: Yuri

Kan köpas hos bl.a.:

Shindo är utgången och Real Girl kan bara köpas digitalt till exempel en Kindle

Gott och blandat: Manga edition

Förra inlägget tog inte upp riktigt alla serier jag läst på sista tiden eftersom jag tänkte samla ihop alla japanska serier till ett separat inlägg. Så här kommer de, en ganska stor bunt eftersom jag nuförtiden tar pendeltåget till jobbet; ingen lång resa, cirka en kvart, men att läsa manga (mestadels i digitalt format) är ett utmärkt sätt att spendera tiden. Och den läsningen är anpassad efter läsemiljön, dvs inga alltför extrema serier mtp passagerare som eventuellt sneglar på det hela, så serier som Devilman och Inside Mari får hålla sig till hemmet 😉

The Girl from the Other Side: Siúil A Rún av Nagabe

Först, en mycket suggestiv historia som jag hittills bara läst första delen av. I huvudrollen finner vi Shiva, en liten flicka som tillsammans med en märklig varelse, bara kallad Teacher och som närmast påminner om medeltida bilder av djävulen, bor i en stuga i skogen. Shiva väntar på att hennes moster ska hämta henne men Teacher vet att det nog aldrig kommer hända, för världen de bor i har drabbats av någon slags pest och vid minsta misstanke om ett utbrott reagerar människorna med att omedelbart överge de drabbade områden och att hänsynslöst döda alla som kommer därifrån.

Men pesten är mer besynnerlig än så; snart visar det sig att det kanske inte bara är en så enkel sak som en sjukdom som dödar: Teacher vägrar låta Shiva nudda honom, och det antyds att han kan vara en som drabbats av sjukan…

The Girl From the Other Side

Jag vet inte alls var den här serien kommer ta vägen men jag gillar den starkt, och har redan köpt fler volymer. Hittills har jag bara läst det första, och det i hemmets lugna vrå eftersom sagor av det här slaget inte passar på ett pendeltåg. Jag är framförallt nyfiken på att förstå mer av världen som skildras och vad som har hänt, och att få fortsätta Nagabes utmärkta teckningar för utan dem vore det här inte alls lika spännande.

House of the Sun av Taamo

House of the Sun är ett romantiskt familjedrama i tretton volymer: 17-åriga Mao Motomiyas föräldrar är skilda och hon lever nu med sin pappa och hans nya fru + barn, men relationen till pappan är minst sagt usel. Så istället spenderar hon mer och mer tid hemma hos sin barndomskamrat Hiko Nakamura, en 24-åring som bor själv i sitt gamla familjehem efter att hans föräldrar dött i en bilolycka och hans yngre bror och syster flyttat in hos släktingar i andra städer.

Givetvis (det är ändå en shojo-manga) visar det sig att de båda är smått förälskade i varandra, så när Mao helt sonika flyttar in hos Hiko (hennes pappa säger vare sig bu eller bä om det hela) kompliceras tillvaron eftersom ed vet att timingen är rätt usel: Hon går fortfarande i skolan och är ännu inte myndig, och hans största önskan är att återigen kunna bo med hela sin kvarvarande familj, dvs syskonen, i huset igen, och vill därför satsa all kraft på att göra det möjligt.

Det som höjer House of the Sun över många andra liknande serier (vilket gjorde att jag läste klart den) är att den tar sina karaktärer på allvar. Maos förtvivlan över att hennes pappa inte verkar bry sig är viktigare än kärlekshistorien, och att hennes svärmor är en snäll och mycket omtänksam person gör det inte lättare för Mao att stå ut med att bo i deras hus. Och Hiko har aldrig riktigt kunnat prata med sina syskon om sina känslor efter att föräldrarna dog, och i och med att de omedelbart flyttade in hos sina släktingar hann syskonen aldrig reda ut sina känslor.

Så mer än en romantikserie är House of the Sun en serie om att vilja skapa sig ett hem: Miko önskar att hennes pappa ska visa att han bryr sig om henne och att hon ska kunna känna sig trygg igen i ett hem där hon vet att hon är älskad. Samma önskan driver Hiko som längtar tillbaka till familjetillvaron han hade när föräldrarna levde.

House of the Sun - hem

Så jupp, jag gillade House of the Sun, ett utmärkt inte alltför komplicerat sällskap på tåget. Och ett plus för att så många agerar så vuxet i serien, dvs de kan se fler sidor av saken när de diskuterar, och att någon är kär i någon som tyvärr älskar en annan är sorgligt men det inte hela världen: Tiden läker alla sår skulle kunna vara seriens signum.

Neo Parasyte f av diverse

Parasyte är en mindre klassiker vad gäller japanska serier, en berättelse om en utomjordisk invasion där utomjordingarna tar över människornas kroppar och med hjälp av dem å det gruvligaste dödar andra människor. Spännande och kuslig var den när jag läste den för många år sedan, och tydligen finns det fler som tyckte samma sak för den här boken är en samling korta historier där diverse japanska serieskapare har gjort egna serier som utspelar sig i samma serieuniversum.

Neo Parasyte f - matlagning

Så vi får rena skräckisar, humoristiska bagateller, en matlagningsshow à la parasiterna, en gayserie-version, med mera. En rolig idé men tyvärr är de flesta historierna inte lika underhållande som jag hoppades. Någon enstaka pärla finns, men det är definitivt en bok som bara seriösa Parasyte-fans bör göra sig mödan att leta upp.  Jag har ännu inte läst Neo Parasyte m, en till antologi som också kommit ut, men jag skulle väl tro att samma sak gäller den.

My Love Story!!

Det här blir inte ens en recension, bara en anmälan om att den bitvis fantastiskt roliga My Love Story!! nu finns komplett i och med att det trettonde avslutande albumet nyligen kom ut. Jag måste erkänna att serien tappade lite fart i de sista volymerna och att den sista knorren som skulle addera lite spänning i just den avslutande volymen kändes lite påklistrad; Takeo och Rinko är ett alldeles för perfekt kärlekspar för att det skulle vara sannolikt att de av ett missförstånd skulle separera.

My Love Story!! v13 (2017) (Digital) (danke-Empire)

Deras hemlighet är också en hemlighet för läsaren som får läsa mellan raderna för att gissa vad som försiggått ;-)

Men det är bara några små fläckar på den annars mycket uppmuntrande, roliga och annorlunda historien om den store Takeo och den lilla Rinko, båda två med hjärtan av guld :-)

Kakegurui av Homura Kawamoto (manus) och Toru Naomura (teckningar)

Ren och skär underhållning bjuds i de hittills tre översatta volymerna om Hyakkaou Private Academy där bara de allra smartaste eleverna tas emot men där dobbel är det enda som intresserar dem. När serien börjar har en elev just börjat, Yumeko Jabami, och hon lär sig snabbt den obönhörliga logiken som råder i skolan: Om du är bra på att spela ger det prestige och pengar, men om du är dålig på det kan du räkna med att både bli fattig och i princip de andra elevernas slav under skoltiden och även efteråt.

En hård kultur, men det visar sig snabbt att Yumeko är lika galen i spel som de andra elverna, och skicklig är hon dessutom. Och för den delen inte bara galen i spel; de flesta eleverna är galna rent allmänt:

Kakegurui - vansinne

Inte Yumeko, men väl spelgalen

Löjligt överdrivna känslor, ett ohyggligt fuskande (alla anser att fusk ingår i spelets regler, så att säga), och insatser som snabbt växer från några tiotusen yen till miljarder yen och lite ryskt roulette ovanpå det. Det är inte precis en subtil serie men jag har kul när jag läser den; det enda som oroar en smula är hur dramatiken ska kunna fortsätta trissas upp eftersom rysk roulette känns som en närmast maximal insats :-)

Kuma Miko: Girl Meats Bear av Masume Yoshimoto

Machi Amayadori är den enda människan som arbetar i ett litet Shinto-tempel i utkanten av by på den japanska landsbygden. Men där finns också Natsu Kumai, en talande björn, för byn har sedan urminnes tider haft ett avtal med björnarna om ett samarbete. Så Machi har växt upp tillsammans med Natsu och båda har svårt att klara sig utan den andra: Natsu känner sig ansvarig för Machi, medan Machi med sin minst sagt ovanliga uppväxt inte har en aning om hur man ska klara sig i den moderna världen.

Det här är en stillsam serie med lågmäld humor, humor av ett slag som inte handlar om att leverera skämt slag i slag utan om mer om en känsla som får läsaren (well, mig) att le när man läser den. Exempel:

Machi önskar att en dag kunna gå i en skola i en storstad, men Natsu känner sig osäker på att hon skulle klara det så han låter henne genomgå prov för att bevisa att hon skulle klara det. Proven är enkla och av typen ”Åk till Uniqlo i närmaste stad och köp kläder”, men Machi är både ovan vid saker som tåg och folkskygg eftersom hon aldrig lämnat byn förut, så provet visar sig mycket knepigt för henne.

Kuma Miko v01 (2016) (Digital) (danke-Empire)

Det här är ingen stor serie men den är mysig att läsa, både fisken–urvattnet-historier som när Machi ska shoppa eller lära sig hur en smart mobil fungerar (Natsu är däremot helt up-tp-date och använder mobiler, laptops, Skype, mm), och mer vardagliga scener från det dagliga livet i byn. Så jag kommer fortsätta läsa serien när nästa (det sjunde) albumet dyker upp på engelska någon dag.

Golden Kamuy av Satoru Noda

Om björnarna i Kuma Miko var stillsamma bjuds det på andra bullar björnar i Golden Kamuy: Serien utspelar sig i början av 1900-talet på Hokkaido, och i de tre volymer som hittills översatts är det ett kylslaget och ödsligt Hokkaido som skildras. Saichi Sugimoto, kallad ”Immortal Sugimoto” av sina soldatkollegor från rysk-japanska kriget, gräver efter guld utan framgång när han får nys om en försvunnen guldskatt, hopsamlad av ainus men sedan stulen. Kartan till guldet ska enligt rykten finnas intatuerad på ett antal förrymda fångars kropp och han ger sig in i jakten på skatten, i konkurrens med flera andra grupper.

Men det där är egentligen bara MacGuffinen för att hålla historien igång, för det verkliga dragplåstret är partnern han plockar upp på vägen: Asirpa, en liten ainu-flicka som har personliga skäl att vilja hitta skatten och den som stal den. Tillsammans utvecklar de två en bitvis motvillig vänskap, där Sugimoto står för musklerna medan Asirpa är den som känner landet och vet hur man ska överleva i den bistra vintern. Och under serien gång får Sugimoto (och läsaren) lära sig en hel del om ainus: Språket, kulturen, familjestrukturerna, och eftersom det är en japansk serie, en ofantlig mängd information om mat och matlagning.

Golden Kamuy v01 (2017) (Digital) (danke-Empire)

Blandingen av actionserie och kulturundervisning fungerar riktigt bra, men även om Noda är bra på att skildra action och göra den spännande är det ändå inte vildsinta björnar som sliter jägarna i stycken eller galna soldater som gör vad som helst för att hitta guldet som biter sig fast i minnet så är det jag kommer bäst ihåg mycket mindre dramatiska saker, som Sugimotos reaktion på att äta rå ekorrhjärna och Asirpas motvilja mot miso som stannar kvar :-)

Girls’ Last Tour av Tsukumizu

Sist och kanske bäst av dagens serier (i konkurrens med My Love Story!!) är den här science fiction-serien av Tsukumizu om Chiito och Yuuri som i en gammal kettenkrad rullar fram genom en värld efter en ospecificerad katastrof. Det är inte dagens värld som gått under utan en betydligt mer avancerad och annorlunda sådan, där det verkar som gigantiska städer i många nivåer täcker det mesta av planetens yta. De två överlever genom att hitta militärransoner och konservburkar för det är inte bara människorna som verkar ha dött ut; alla andra djur saknas också och det är en helt tom miljö de fördas genom.

Men några andra möter de ändå, även om det är sällan; efter tre volymer kan jag räkna sådana möten på ena handens fingrar och få några över. De de möter är alla liksom Chiito och Yuuri lugna och filosofiska, och de hjälper varandra innan de åter skiljs åt. Samhällskollapsen i serier som The Walking Dead är ungefär så långt man komma från vad vi ser i den här serien.

Så om inga akuta faror hotar och det är en värld i princip utan andra människor, vad händer i serien?

Egentligen ingenting. De två pratar, de kör vidare, de småpratar lite grann, de kör en bit till. Något långsiktigt mål har de inte, de tar dagarna som de kommer, och jag är helt säker på att en del läsare skulle tycka att den här serien är något av det tristaste de läst.

Girls' Last Tour v01 (2017) (F) (Digital) (danke-Empire)

Och jag skulle ha svårt att protestera mot en sån åsikt eftersom det verkligen är extremt händelsefattigt. Men jag tycker om seriens melankoliska stämning, blandat med små vardagliga nöjen som lyckan i att finna varmt vatten så man kan ta ett avslappnande bad. Den påminner en smula om stämningen i Hitoshi Ashinanos Yokohama Kaidashi Kikou, en av mina favoritserier alla kategorier, och det är säkert därför jag också är så svag för den här. Tre böcker översatta, tre böcker kvar, och jag väntar spänt på att få se hur det här slutar. Antagligen utan att någonting särskilt händer, och det är nog precis det jag hoppas!

 

Devilman

En rykande aktuell 45 år gammal japansk serie tänkte jag kunde vara värd några ord: Devilman, Go Nagais klassiska serie, som förärats en ny animeversion med namnet Devilman Crybaby (utmärkt namn!) i tio episoder som precis publicerats av Netflix. Själv hade jag missat att den skulle komma (är mer av en mangaläsare än animetittare) men en av mina systrar tyckte absolut att jag skulle se tv-serien och eftersom vi ofta har samma smak så högg jag in på den:

Och vad tyckte jag om tv-serien? Låt mig säga så här: Den mestadels sansade sajten The Verges artikel om serien hade titeln Devilman Crybaby is Netflix’s horniest, most shockingly violent show yet – and that’s exactly why you should watch it, och det beskriver serien i ett nötskal: Den är våldsam, den innehåller mängder av naket, och den är mycket sevärd. Jag är inte helt säker på om den egentligen är bra i någon slags objektiv mening, men animatören Masaaki Yuasa lyckas med frenetiska teckningar som hela tiden vibrerar och pulserar hålla trycket uppe från första till sista rutan. Och så finns detaljer jag älskar, som animeringen av hur de demon-besatta människorna springer (flera av huvudpersoner tränar friidrott så löpstilen syns ofta till):

Klippet ovan ger ingen rättvisande bild av Devilman Crybaby eftersom det kan verka som om det är en någorlunda vanlig anime vilket det definitivt inte är, men löpstilen ger däremot en fingervisning om att teckningsstilen premierar expressivitet och rörelse snarare än realism och prydlighet.

Men jag ska inte skriva mer om tv-serien specifikt utan istället om vad som blev följden av att jag sett den, nämligen att jag tog och läste originalserien också. Och visst har jag hört talas om Devilman förut men den har inte lockat; jag visste att Go Nagai var något av en klassisk Bad Boy inom den japanska seriebranschen och att Devilman var hans mest kända serie, men det lilla jag sett av den, dvs enstaka bilder och extremt korta beskrivningar av handlingen, gjorde att jag trodde den huvudsakligen var en mix av gigantiska robotar & gigantiska monster och det är inte genrer som jag är så där värst lockad av.

Devilman - Miki

Miki vet hur man tampas med ungdomsligister

Och jo, det visade sig finnas många monster i serien men någon typisk kaiju-serie var det inte. Istället handlar serien om hur Akira Fudo, huvudpersonen, slits mellan sitt mänskliga hjärta och sin demoniska kropp efter att hans barndomsvän Ryo Asuka bett honom om hjälp med att stoppa demonernas krig mot människorna genom att avsiktligt bli besatt av en. Vanligtvis tar demonerna helt över men Akiras empati gör att han vinner den inre striden mot demonen och istället kallar sig en Devilman, en människa i en demons kropp, som ska rädda människorna från demonerna.

Om serien börjar i Akira personliga kamp i det lilla accelerera handlingen sedan för att sluta i ett krig av bokstavligt talat bibliska mått. Utan att avslöja alltför mycket kan jag också nämna att vägen dit kantas av tragedier; det här är inte en hjältesaga utan mer en blandning av Romeo och Julia, Johannes Uppenbarelse och Neon Genesis Evangelion. Och för den delen, mitt i eländet, vardagliga scener som skulle kunna varit tagna ur vardagliga serier från samma tid:

Devilman - Akira human

Precis som den nya tv-serien knakar det en hel del i fogarna i Nagais serie. Han tecknar kantigt och ibland slarvigt, men det är en serie som hela tiden överraskar mig i hur orädd den är när den ger sig i kast med svåra ämnen, och den har scener som fortfarande känns chockerande i sin våldsamhet även för en modern läsare. Den är kanske inte mer grafisk än nyare serier, men blandningen av starka känslor och den fysiska påtagligheten gör att den fortfarande är en stark läsning. Och hur den kändes i början av 70-talet kan jag bara ana, med tanke på hur serierna såg ut då…

Devilman - demon

Det kanske verkar fånigt att jag som sagt inte vill avslöja för mycket av handlingen med tanke på att det är en serie med nästan ett halvt århundrade på nacken, men faktum är att den nya tv-serien är en mycket trogen tolkning som förutom vissa självklara moderniseringar följer Nagais original till punkt och pricka, och eftersom det säkert finns många som kan tänka sig se tv-serien är det nog bäst att jag inte säger mer.

Devilman - Ryo

Förutom en sak: En stor eloge till Nagai för den centrala kärleksrelationen i serien, den som visar sig vara central för hela serien. Udda och modig, och en relation som lyckligtvis behållits i tv-serien, och utan den är jag säker på att Devilman aldrig skulle fått sin klassikerstatus :-)

Summa summarum, en intressant tv-serie som fick mig att läsa en kanske ännu intressantare serie. Den är kort, bara fem volymer, kanske för kort eftersom tempot varierar våldsamt och ibland rusar handlingen iväg så att det känns stressat, men det gör å andra sidan att man kan läsa hela serien i ett svep och ryckas med, trots det ibland skakiga hantverket. Farten och inlevelsen gör läsningen, precis som för den delen detsamma gäller för tv-serien. Läs / Se!

Devilman - horror

Precis som i många andra apokalyptiska skildringar visar sig det människan gör mot sina medmänniskor vara väl så skrämmande som det demonerna/zombierna/vampyrerna/… gör